「要是……會怎樣?」運用橫向思考激發創新、挑戰主流想法!

圖/Freepik
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文/保羅.史隆(Paul Sloane)

什麼是橫向思考?

狄波諾使用「橫向思考」一詞與傳統思考或垂直思考做對比。在傳統思考中,我們會以直接、可預測的方式思考,橫向思考則是從新的方向處理問題──確切來說,是從側面切入問題。它讓我們對大大小小的問題去設想新的可能性和有創意的解決方案,而這正是創新的基本要素。

狄波諾定義橫向思考有四大主要面向:
1. 認清兩極化看法當中的主流想法。
2. 尋找看待事物的不同方法。
3. 鬆動垂直思考的僵硬控制。
4. 善用機緣巧合。

各行各業都有特定的主流想法,這些假設、規則和慣例支撐整個體制,塑造眾人的思維與態度。「地球是平的」「地球是宇宙的中心」就是循著既定思維方式產生的兩極化看法當中的主流想法。一旦特定想法成為主流,其餘一切都會從這個角度被詮釋成支持主流想法。就好像多疑的人會把別人試圖幫忙當成不懷好意和操縱。陰謀論者會把帶來不便的事實,解釋成背後有陰謀集團的勢力在蓄意操作。

大多數組織都有特定的主流想法,讓他們看待這個世界非黑即白。批評馬車製造者當年認定「汽車是愚蠢的裝置,絕不可能廣受歡迎」這種看法沒眼光,對我們來說輕而易舉,然而,我們也是既定觀念的俘虜。

我們可以運用的一種橫向思考技巧是,寫下適用於我們所處情境的所有主流想法,接著刻意挑戰它們。想要開始運用橫向思考,我們可以刻意顛覆每個假設和主流思想,看看會有什麼結果。

詢問「要是……會怎樣?」也是橫向思考的一種技巧,在幫助我們探索各種可能性的同時,也挑戰既定假設。詢問「要是……會怎樣?」能拓展議題的面向,每個「要是」問題應被推到荒謬的極致。

從選定某個難題開始,以個人或小組為單位,想出幾則真正啟發思考的「要是」問題。選擇其中一則往下發展,看看它會通往何處。跟隨思路瘋狂遊走,看看會出現什麼。一開始出現的可能是愚蠢的主意,但這些往往會引出翻天覆地的洞見和創新。

有充分的證據顯示,機緣巧合在重大發明和科學發現中扮演關鍵的角色。

海因里希.赫茲注意到實驗室另一頭的某些設備出現火花,促使他發現無線電波的傳送;亞歷山大.弗萊明注意到某個舊培養皿長出可以抵擋細菌的黴,從而發現盤尼西林;威廉.倫琴撥弄陰極射線管時,意外發現了X光;哥倫布在尋找通往印度的航線時,發現了美洲。輝瑞大藥廠開發出一款治療心絞痛的新藥,卻在試驗過程中發現它對男性具有非凡的副作用──他們偶然發現了如今被稱為威而鋼的藥物。

這些實例的共通之處在於,某人懷著好奇心研究某件事。當不尋常的事物發生時,他們會研究它,看看能如何運用它。

同樣的方法也適用於我們。想要尋找新點子和新的做事方法時,隨機輸入的某個訊息往往能幫助我們。有個非常有效的腦力激盪技巧是,從字典隨機挑出一個名詞,寫下相關的聯想或這個字詞的特質,接著強行配對,找出這個字詞或它的聯想與腦力激盪難題之間的連結。

橫向思考能幫助你變得更擅長解決問題,提出更有創意的發明,並且成為更有趣的人。它能讓你產生許多新鮮的好點子,而且這麼做樂趣無窮!

反其道而行

想要力求進步時,合情合理的做法是調整並改善現有的系統或產品,但橫向思考者的作為遠遠不止於此,他們打算反其道而行。

一九三○年代,全美有兩千名業務員挨家挨戶推銷成套的《大英百科全書》,他們賣的是備受好評的產品,而且佣金豐厚。到了二○○○年,整套百科全書共有三十二冊,書中經仔細研究的條目是由一百位全職編輯和四千名撰稿者合力完成。《大英百科全書》最初是在一七六八年於愛丁堡問世,後來變成世界各地的家庭、學校與辦公室可靠的參考書。但是紙本版在二○一二年停止發行。為什麼該公司在兩百四十四年後停止印刷紙本版呢?

因為這套作品的生產已經變得非常昂貴,而且很難保持內容不斷更新。微軟在一九九○年代推出一套名為Encarta的光碟產品,無論是內容正確性或詳盡度都遠遠不及《大英百科全書》,可是它售價非常低廉,還提供搜尋功能。

書名:《橫向思考:打破慣性,化解日常問題的不凡工具》
作者:保羅.史隆(Paul Sloane)
出版社:先覺/圓神出版
出版時間:2023年7月1日

Encarta在二○○九年停止服務,因為當時一個強大的新競爭者主宰了這個市場──那就是維基百科。維基百科是吉米.威爾斯和賴瑞.桑格在二○○一年創立的免費網路版百科全書。它建構在一個非凡的橫向點子上。他們採用門戶開放政策,允許任何人在其網站上創建和編輯文章。起初,這意味著任何文章都可能包含像是錯誤、偏見、不相干內容等種種不精確,後來才逐漸引進編輯的限制和控制。其內容大多由志願者社群自我監督。到了二○一九年,維基百科有將近六百萬篇以英文撰寫的文章,還提供三百種其他語言版本。

在這個案例中,昂貴的反義詞並非便宜,而是免費。一百名有薪編輯的相反並非十名有薪編輯,而是成千上萬名無酬編輯。結果催生了一部有生命的作品,持續在更新、改善。

許多人對維基百科起初的運作觀念嗤之以鼻。他們指出,這麼做無法保證任何文章都是不偏不倚或正確的,更別提欠缺可持續的商業模式能將這個網站變現,產生營收。儘管有這些合理(但傳統)的憂慮,維基百科卻不斷蓬勃發展,如今是全球資訊網上最大、也最受歡迎的參考網站。

創新指的是做不同的事。有什麼能比完全相反更加不同呢?假如你現有的計畫與方案行不通,不妨試著反其道而行。

●本文摘選自先覺/出版之《橫向思考:打破慣性,化解日常問題的不凡工具》

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