羅娃娃/團圓馬拉松

第一次在義大利過耶誕節,體驗了一場團圓馬拉松。

耶誕月始於12月8日,是義大利國定假日,源於1854年教宗庇護九世在《使徒憲法》中頒布了「聖母無染原罪」,除了進行贖罪祈禱和紀念之外,也被人們普遍視為耶誕月的起始。

這天過後家家戶戶開始布置耶誕樹,街道也熱絡起來,商店擠滿採購禮物的人潮,超市則日日大排長龍,所有商場都擠得像年貨大街一樣。男友的媽媽每天出門都會扛一大袋回來,肉類、巧克力、紅酒白酒、麵粉、雞蛋和糖,她說晚一兩天可能就會搶不到,所以必須提前大買特買。家裡的冰箱幾乎沒有縫隙,廚房角落堆滿了各式各樣雜貨,令人既雀躍又緊張。

同時,家人們也忙著準備禮物,已經包裝好並寫上名字的,便放到耶誕樹下,有時趁四下無人,我們會默默拿起有自己名字那份,輕輕搖晃猜測內容物,是節日到來前的樂趣之一。電視台已早早開始播放耶誕特別節目,以及各種耶誕大餐烹飪教學。

有時我們會出門去,看各個教堂精心布置的「Presepi」(耶穌誕生場景),據說這是傳統,從基本布景到繁複華麗的裝飾都有,人物以手繪陶俑居多,有些城市還特別為此進行競賽,從電視上看到其中一件作品是以義大利麵製成,極富巧思。此外,幾乎每座城市都有規模不一的耶誕市集,我們逛了三個,但有點失望,也許是因為台灣的市集發展相當成熟,隨時隨地可見豐富且有趣的市集,耶誕市集對比之下相形失色,今年隔著螢幕遠觀台東鐵花村,更感受到其用心的節日氛圍和手作創意,遠遠大勝海外異地啊。

耶誕節前夕正式開啟團圓馬拉松,由於家庭成員眾多,因此分散成連續三日的聚會。早晨醒來便聽見廚房有聲響,我和男友趕緊加入準備大餐的行列,揉麵糰、烤點心、洗碗、醃海鮮、炸物,中午隨意吃了點便飯,稍微午休後繼續忙碌,除了平安夜晚餐,也預先準備好隔日的午宴,因為早晨會累到沒有力氣下廚。

根據古老的天主教傳統,平安夜是不能吃肉的,直到子夜彌撒結束後才能吃,但可以吃魚和海鮮,所以餐桌上有魚有蝦、炸物拼盤,佐海鮮義大利麵,以及擺盤蔓延到桌邊的甜點,就像除夕年夜飯一樣,一桌子菜足夠全家吃到初五。吃完飯後會繼續守夜,直到午夜鐘聲響起,大家互道耶誕節快樂、送禮物,此時餐桌上非常熱鬧,洋溢著各種感謝與驚呼,禮物都走小巧路線,不一定貴重,男友說主要是心意交流,我倒覺得禮物貴重與否跟紅包一樣,看關係親疏遠近而定。交換禮物後則展開桌上遊戲,小賭怡情,感受一下發橫財的好兆頭,直到凌晨賓主盡歡,這才解散。

隨後兩三日都是同樣的情節複製貼上,換一批家庭成員、更多的耶誕大餐、像婚禮般的流水席甜點,以及禮物交換高峰,時間通常是八小時起跳,有時明明感覺到眾人已眼神渙散,卻少有人主動離席。想是團聚的時刻難得吧,就算靈魂近乎被抽空,也捨不得讓這一刻快轉。

在團圓馬拉松裡,感覺萬里之外的家鄉彷彿也近在眼前,想起了鋪著報紙的厚實木圓桌、櫥櫃裡塵封的茅台老酒、熱騰騰還在冒煙的佛跳牆,以及父親最拿手的冬筍燉豬腳。

期待回家過年。

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