長輩常忘東忘西是失智症嗎?醫:出現這10點要注意

名導演侯孝賢因罹患失智症退休。 (圖/聯合報系新聞資料庫照片)
名導演侯孝賢因罹患失智症退休。 (圖/聯合報系新聞資料庫照片)

(內容/徐文俊,編輯撰稿/

名導因罹患宣布退休,事實上,失智症在近幾年已經是大家耳熟能詳的名詞,也常常有人跟我說:哎呀,醫師我最近忘東忘西的,是不是得了失智症阿!要怎樣評估自己是失智還是呢?

首先,我要先好好的把失智症的定義解釋清楚:

失智症是一種腦部病變所造成的問題,主要是認知功能的改變。所謂認知功能,就是我們跟外界溝通或者是在處理外界事務的時候,所需要調用的腦部功能。

講到這裡,很多病人都會想問:醫生啊,你能不能給我一句肯定的話,告訴我是不是得了失智症?面對這個問題,我比較喜歡用失智症的十大警訊來跟你說明,並且進行比較準備的評估判斷。

第一點:記憶力衰退。短期記憶的喪失,很容易問東問西,可能10件事情忘了2-3件,這樣還算正常,但是如果10件事情只記得2-3件,甚至更少,就比較令人擔心了。

第二點:無法勝任原本熟悉的工作。舉例來說:平常燒一手好菜的媽媽,原本每天都能有新的菜色,卻變成每天重複一樣的菜,也注意不到自己有重複了,擺盤的方式也越來越簡單。本來要放鹽巴的料理,開始掌握不住份量,不是太鹹就是太淡。更嚴重的,甚至會把該放鹽的料理放成糖。

第三點:語言表達有問題。不只說不清楚話,也聽不懂別人的話想表達什麼意思(跟聽力無關),也沒有辦法選擇正確的字或者是用詞,導致溝通上的困難。

第四點:對時間、地點失去概念。分不清白天跟晚上的差別,會在大半夜起來,說跟朋友有約要出去辦事;就算是自己的家也不再熟悉,最後找不到廁所而失禁。

第五點:判斷力跟警覺力失準。譬如對於穿衣服沒有辦法拿捏,內衣外穿或是冬天穿著吊嘎外出等等。

第六點:抽象思考能力變差。例如說把遙控器放在冰箱裡、把鞋子塞進衣櫃裡,諸如此類的錯誤。

第七點:行為情緒問題。這點可能是照顧者會需要比較小心的,被害妄想、疑神疑鬼,覺得食物被下了毒,吃藥的時候覺得家人要害他。

第八點:看到過世的親人。很明顯這不是事實,這些妄想或者是幻覺都是行為情緒的問題。

第九點:個性改變。本來比較外向的人,變得沉默寡言;尤其是憂鬱跟焦慮易怒,常常在輕度的失智者身上可以看到,讓身旁熟悉的親友覺得他怎麼突然變了一個人似的。當然,也有少數的人個性變得比較活躍,反常的愛開玩笑。

第十點:失去活動跟開創能力。變得什麼事都不想做,失去活動力還有向外連結的意願。

以上十點,我稱為十大警訊。警訊的意思是只要有明確的其中一種,就應該要注意,尋求專業的醫療諮詢。諮詢的內容,主要是尋找神經科或者是精神科醫師來進行確診。當然,不是說有這些警訊就一定是失智症,重點是幫助我們提早發現、及時預防與治療,不要因此而過於緊張。

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如何分辨老化或失智?

隨著我們年紀逐漸增長,我們的認知功能確實會比年輕時候還差一點,但是因為年紀大造成的認知功能改變,是非常緩慢的,明顯的差別往往要在5年、10年,甚至更久才感覺得出來。但是失智症的衰退非常快速,只要半年或是一年,就可以感受到有很大差別。

年紀大造成的認知功能改變,主要會表現在兩個方面:第一個是注意力變差,包括不能集中精神,注意力的持續時間也會降低。但是注意力變差造成的遺忘,記憶都還是存在腦海裡面,只是一時想不起來,給予時間回想或是提示,還是想得起來。

第二個是判斷力變差。年紀大的人,在進行緊急或者是複雜的決策時,反應速度通常會稍微慢一點;決定的內容相較於年輕人比較容易出錯。如果是失智症者,則是會陷入恐慌,沒有辦法採取有效而正確的行動;決定的內容也會與時間狀況南轅北轍。

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