葉淳之/飛天巨桃歷險記

盒玩「飛天巨桃歷險記」造型出自原著改編的電影,圖為小詹姆斯。攝影/遠流出版
盒玩「飛天巨桃歷險記」造型出自原著改編的電影,圖為小詹姆斯。攝影/遠流出版

童話故事裡,孤兒的際遇總是離奇但又有所本,甚至不乏投射以作者的生平際遇。

羅德‧達爾的《飛天巨桃歷險記》,主角小詹姆斯被拋進無依的世界,孑然奮鬥於未知;作者達爾就是孤兒,四歲失怙,母親隻身撫養他和五位手足。他終成英國家喻戶曉的作家,全球暢銷超過兩億冊,許多改編為影視作品,生日甚至被訂為「達爾日」。

珍藏盒玩「飛天巨桃歷險記」造型出自原著改編的電影,由提姆・波頓和亨利・謝利克製作(他們也合作了《耶誕夜驚魂》)。盒玩中臉上有著雀斑的小詹姆斯,帶著蜘蛛小姐、綠色老蚱蜢先生、蝸牛小姐、蜈蚣先生、蚯蚓先生、瓢蟲小姐連袂登場,電影中的冒險犯難,又重新鮮活起來。

父母雙亡、由兩位姨媽收養的小詹姆斯,平日備受凌虐,奇遇老人施展魔法,讓桃子變得比屋子還大,樹下的昆蟲和動物也變大了,還能說人話。巨桃壓死了可惡的姨媽,小詹姆斯和動物在桃子裡展開大冒險,海上漂流遇到鯊魚攻擊,被海鳥銜飛蜘蛛絲凌空,又碰上不懷好意的「造雲人」,最後墜落於紐約帝國大廈的尖頂……奇想天外、豐富緊湊、全無冷場。

達爾在青少年求學時期遭受體罰和霸凌,整個冬天都要幫學長溫馬桶,人生的黯淡期和小詹姆斯受虐於姨媽相同,然而孤獨與黑暗最適閱讀,為寫作打下良好基礎。二次大戰期間擔任飛行員,難得的空中體驗成為作品素材,卸職後獲派華府,因寫作戰地見聞受華特・迪士尼青睞,更被羅斯福總統邀請為座上賓。

他還曾擔任英國情報員,並與榮獲奧斯卡金像獎最佳女主角的派翠西亞・尼爾結縭,生了五個孩子,三十年後才離婚。這樣的人生,又有哪個作家能複製?

儘管達爾名作多為兒少文學,卻毫不掩飾成人世界的邪惡和黑暗,批評者論其與兒少文學宗旨背道而馳。問題是,誰要一個完美無瑕的世界?那個地方,從過去到現在,真的存在過嗎?重要的是,我們的幽默感和勇氣能否像達爾故事裡的主人翁,與真實世界直球對決。

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