癌症治療花費巨額後 能延續多久的生命?

有錢真好,沒錢煩惱。有時候金錢能救你一命,用它來延續珍貴的生命。圖/unsplash
有錢真好,沒錢煩惱。有時候金錢能救你一命,用它來延續珍貴的生命。圖/unsplash


文/那緹

與主治查房結束後,回到護理站喝口水歇息一下。科內另一位主治醫師查閱住院病人的相關資料後,提到某一床病人的檢驗結果顯示非常適合使用免疫。但一旁的住院醫師提起昨天已經和病人與家屬解釋過免疫藥物,其相關的作用、副作用、施打週期與費用。目前免疫藥物尚未納入給付,屬於高單價藥品,如若病人無私人醫療保險,於經濟上是很沉重的負擔。

住院醫師如實告訴主治醫師,昨天家屬是這樣回覆:「我們沒有辦法每三周就拿出十幾萬元來打這麼昂貴的藥,如果有其他健保的選項,暫時先用那種就好。」

主治醫師明白對於家屬來說,如果能力可及,當然想要給病人最好、最棒又最新的治療。然而人生中往往沒有想像中的美好,有時無奈二字充斥在人生的角落之中。無奈,二字寫來簡單且筆畫不多,但是對病人及家屬來說,這兩個字卻異常沉重。

「我們有很棒的藥物可以使用在治療上喔,可是需要自費。」

「有一款新藥上市了,先前的臨床測試對於你的疾病非常有效。」

「這種治療方式非常新穎,所以健保尚未納入給付範圍,但是因為目前你能夠選擇的方式不多,你不妨考慮一下。」

有時候跟著主治醫師查房,向家屬及病人說明後續治療計畫以及相關規劃,除了健保之外,也會把自費部分一併告知。讓病人與家屬充分商議過後,再回覆最終選擇為何。因為每個人的經濟能力不同,所以答案也不盡相同。但是有時候老天爺總喜歡開點玩笑,像這位病人提早檢驗是否適合使用免疫藥物,最終結果呈現癌細胞對免疫藥物達到近九成的反應,換句話說可預見藥物注射後的效果極佳。但是病人沒有能力承擔昂貴的藥品費用,所以即便早知道效果好,但是只能忍痛放棄。那種有錢萬能,沒錢萬萬不能的感傷,充斥在病人與家屬之間。

我們有很棒的藥物可以使用在癌症治療上喔,可是需要自費。圖/shutterstock

而敏芳的經歷讓我深切思索,到底金錢的意義在哪裡?錢真是萬能的嗎?

敏芳是位照料一家大小起居的家庭主婦,同時育有兩名學齡前期的幼兒。她來到我們醫院之前,已經於幾所醫療院所之間輪轉,希望能找到完全治癒疾病的方法。無奈她被診斷出子宮頸癌時已是第二期末,因為腫瘤已向外擴散,所以無法採取手術清除癌腫瘤。主治醫師為敏芳安排了放射線合併化學治療,同時她的私人醫療保險額度得以支付自費標靶藥物。所以敏芳除了化學治療以外,另外加上標靶藥物輔助。期盼能透過一連串的治療,讓癌症受控制並且不要復發。

經過幾次治療過後,敏芳身上的腫瘤節節敗退,關於痊癒一事也露出曙光。獲知這項消息後,讓敏芳士氣大振,關於未來也充滿信心。她不只一次對我提過,因為她的孩子還小,所以她必須努力爭取活下去的機會,不能夠輕言放棄。敏芳住院時常與孩子視訊通話,透過手機畫面療癒短暫的分離相思之苦。

「今天有沒有乖乖吃飯呀?」、「有沒有聽阿嬤的話呀?」、「媽咪幾天以後就回去了,到時候再帶你們出去玩喔。」

而電話那頭的女兒天真無邪地對敏芳說:「媽咪也要乖乖喔,要乖乖吃藥打針,不可以怕痛痛跟哭哭喔。我和弟弟會乖乖等媽咪回家,媽咪要勇敢喔。」

孩子的童言童語讓敏芳瞬間紅了眼眶,一雙兒女是支撐她繼續治療的力量,也是每回因治療的副作用不適時,得以慰藉的強大支持。

女兒發現敏芳的眼眶微紅又說道:「媽咪不要哭,妳一定會好起來的,加油。」

敏芳點點頭後,收下了女兒的祝福,這一刻因為治療的種種不適,彷彿瞬間消失,只留下女兒貼心有溫暖的話語,讓她更有信心面對後續的重重挑戰。

懷抱孩兒多希望能看著她長大,牽著她上學並陪伴成長。然而有時候如此微薄的願望卻無法成真。圖/unsplash

一連串治療過後,終於傳來令人振奮的好消息,敏芳的影像檢查病灶大幅度消退且腫瘤指數正常,她走出癌症治療的黑暗且邁向光明大道。主治醫師交代她後續邁入緩解期也不能輕忽重要性,畢竟癌細胞詭譎狡詐且不講武德,除了固定三個月回診抽血之外,如果有任何不適應隨即就醫。敏芳牢牢記下主治醫師的話,也順從乖巧地於門診追蹤。無奈癌細胞在緩解期即將邁入一年之期時,悄悄地在敏芳的肺部擴張領土,等到她感受到呼吸不順暢時,癌細胞已大舉擴散到雙肺且造成肋膜積水。

這一回敏芳從急診入院,因為呼吸急促所以無法脫離氧氣面罩,主治醫師為她安排肋膜插管排放積液。同時思索接下來該以何種方式,針對肺部大小不一的腫瘤施予治療。化學治療?敏芳擔憂其副作用,所以拒絕繼續接受化學治療。標靶治療?看來先前的標靶藥物效果不佳,即便要施予標靶藥物也需挑選其他種類。只是費用上可能會比上一次高出許多。那麼免疫治療呢?

這是新的治療藥物,效果好且副作用小,但是價格昂貴,施打一次需花費十幾萬元,且每三周就必須施予藥物治療。換算起來一個月的藥物費用,至少需要支出近二十萬元。對敏芳來說,這筆支出對家裡的經濟而言是很沉重的壓力,畢竟家裡還有房屋貸款要付,且經濟來源只仰賴先生辛勤工作。即便想要使用此項昂貴藥品,這筆巨資要從那裡來呢?

當敏芳知道肺部充滿復發腫瘤,而能夠選擇的治療選項又那麼少。她與先生默默相對流淚,主治醫師告訴敏芳千萬別在這時候放棄,即便無法選擇昂貴的免疫治療,依舊可以考慮其他選項,譬如化學治療。但敏芳向我們哭訴,幾年前父親因為肺癌過世,離開之時因為癌症與治療的折磨下,瘦成皮包骨且體重不滿三十五公斤。她不想步入父親後塵,最終離世的模樣變得如此醜陋。

「我希望兒女對於母親的印象不是可怕的皮包骨,而是美麗的母親,我不要變成骷顱頭那種乾扁的模樣。」敏芳轉向先生祈求說道:「老公救救我,你把房子賣了讓我打免疫藥物,好不好?」

面對妻子瘋狂的要求,先生沉默不語。

敏芳淒厲地仰天哭喊著:「老天爺,我只是想要活下去,我沒有其他願望,難道不能放過我,給我一條生路嗎?」

先生無力地抱住敏芳默默流淚,兩夫妻肩上負著沉重無比的壓力,此刻如果能天上掉下一筆大錢,便能輕鬆解除眼前的難題。

最終天上並沒有掉下一筆大錢,敏芳的先生把手上幾張股票賣出,變換為現今讓她接受免疫治療。只是最後一刻,敏芳卻拒絕了。

「即便我使用免疫藥物後真的見效了,那是個無底洞呀。這筆錢只能讓我做三次治療,那三次以後呢?真的把房子賣了給我治病嗎?」敏芳輕輕搖搖頭,「如果這一次我真的挺不過去,那麼就把錢留給你跟孩子吧。孩子還那麼小,以後就只能靠你了。」

敏芳的先生嗚咽哭泣,妻子所言不假,即便撐過這一次還有下一次,緊接著還有無數個下一次。這次可以賣股票,那麼下次真的要把房子賣了嗎?變賣了以後一家人便無棲身之所,即便如此,又能替她爭取多少時間呢?

敏芳與先生緊緊擁抱,為今之計便是把握當下,珍惜所剩不多的時間。敏芳抓緊時間為兒女們留下多張卡片與錄影檔,交代好每張卡片與影像檔是未來哪個階段要交付給子女。敏芳交辦好一切事情過後,於某天清晨撒手離世。這位母親不捨將金錢花費在治療疾病上,反而為子女們留下一筆為數不小的教育基金。

錢呀,真的是令人又愛又恨。透過敏芳的故事讓人深切思索,到底金錢的意義在哪裡?錢真是萬能的嗎?是否要看你把錢花到哪裡去,才能夠彰顯出金錢的意義呢?

敏芳面臨疾病復發,原本能夠採用昂貴的治療,卻於仔細考慮過後,決定把錢保留給兒女們。因為沒人能夠保證,於昂貴的藥物治療過後,能為她延續多長的生命?是否能夠陪伴兒女長大至成人呢?

你呢?對於你來說,把錢花用在哪裡好?能夠讓自己快樂舒心,花一點錢又有何妨?珍惜健康與家人並好好享受人生,把握時間及時享樂,莫要蹉跎寶貴的光陰。

●專欄「天使巡房」,每月與你有約:那緹,來自北臺灣,素日在醫院裡打滾,看盡人生百態,於巨塔中陪伴病患走過人生低潮憂谷重新面對嶄新人生。更多暖心互動內容,敬請期待。

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