吃土有理!歷史上的「藥用土」探秘

埃及人常用土來治療皮膚疾病。圖/shutterstock
埃及人常用土來治療皮膚疾病。圖/shutterstock

【你不知道的


文/蘇上豪

「吃土」一詞現在是很流行的網路用語,意思就是自嘲薪水用光了,在等下一次發薪之前就必須吃土過日,根據學者的研究它是緣自於2015大陸的雙11網路購物節後,因為在網購的過程不知節制而來。

相對於新興的網路用語,醫學上「吃土」還真的是一個蠻有趣的題材,很多藥用土曾被記載在醫學典籍裡面,早在美索不達米亞時代就有了,而且根據莎草紙的記載,人常用土來治療皮膚疾病,有名的埃及艷后利奧帕特拉(Cleopatra)也用這些藥用土來保持皮膚的光滑柔潤,當然必須提到它們可以治療腹瀉等等的腸胃道疾病。

西方歷史對於這些藥用土的成分記載很多,在這裡必須要介紹一個相當有名的「萊姆尼安黏土(Lemnian Clay)」,它的產地是希臘愛琴海的利姆諾斯島(Island of Lemnos),從古希臘時期就非常流行,直到1884年仍然被列入重要的西方藥典裡面,不過有學者提出質疑,因為不知節制的開採早就讓它資源耗盡。

上面蓋有獨特的印記「Terra Sigillata」。圖/collection.sciencemuseumgroup.org.uk

由於萊姆尼安黏土聲名遠播,早期被製成片劑或糕餅狀,然後在上面蓋有獨特的印記「Terra Sigillata」-拉丁文的意思是密封的土地,羅馬時期有名的蓋倫甚至為了它寫下專門的著作,分享了多種內服和外用的案例。

Terra Sigillata令人嘖嘖稱奇的是服用它有解毒的效果,當然也要有江湖術士的推波助瀾。根據歷史記載1580年的時候,一位名叫阿德里亞斯·貝特霍爾德(Adreas Berthold)的礦工在德國四處推銷這種黏土(即便它不是來自利姆諾斯島,而是波蘭的某座山裡產物),吹噓它是對抗各種毒物和疾病的萬靈丹,甚至可以治療當時人人聞之色變的瘟疫,他甚至還拿狗當實驗,讓它們吞下毒物後,測試自己產品的解毒能力,結果吃了Terra Sigillata的狗竟然存活下來,隔年有政府官員拿它來測試,讓一位被判死刑的犯人利用它來解毒,結果還真的有效。

歷史並沒有記載測試的人或動物吃下何種毒物,但對於這種解毒的功能,好奇的學者還真的拿來研究,發現這些土裡面有矽酸鹽的顆粒,能夠吸收砷等毒物,減低其毒性然後排出體外,防止它們吸收到血液裡,這也無怪乎Terra Sigillata在歐洲的皇室裡也是一種必備的解毒聖品。

最後要介紹的一種藥用土叫坡縷石(Palygorskite),這是東南部常見的一種黏土,它有非常廣泛的運用,例如加在油漆、密封劑、催化劑或動物飼料的懸浮液等等,有科學家發現它可以促進消化道裡面的酸和有毒物質的結合,因為不是有穩定的效果,所以它只是止瀉藥的複方成分之一,我很驚訝的發現在行醫的過程中,也用過具備這種成分的瀉藥(Kaopectin),這種果膠式的產物目前還存在各大醫院的處方集𥚃,只不過坡縷石的成分因為療效不確定已經被其它物質所取代。

●2023新專欄登場:蘇上豪,中山醫學大學附設醫院心臟血管外科主任,著有《國姓爺的寶藏》、《DNA的惡力》、《開膛史》、《暗黑醫療史》、《未完成的道別》等作品。希望把將各種奇特的醫療史,變成讀起來沒有負擔的小品文。每月一篇,敬請期待。

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