顏少鵬/從一條路講起

從一條路講起。圖/王嗚咪
從一條路講起。圖/王嗚咪

台中市台灣大道以台中車站、台中港為起訖,連通陸運與航運,大約十年前,它還喚作「中港路」(正式名稱是「台中港路」),名聞遐邇;而今日在網路論壇上更多人注意到的是,台灣大道在進入港區前的最後一條交叉路是中二路。

路名的故事

「中二,多令人發噱的路名。我一直不解相關單位特意避開了『市政北四路』不用,卻使用了『中二路』、『市政北七路』這樣更具負面意涵的路名,究竟在想什麼?」每次看到這些路牌,我都有同樣的疑惑,「就因為『四』的讀音嗎?但路名有『四』字多的是,高雄著名的十大幹道:一心、二聖、三多、四維、五福、六合、七賢、八德、九如、十全,既文雅又有指向性,可不曾聽說誰介意『四』這個字!」

「『四』跟『死』音近,漢語文化對此最為介意。西方人類學家在考察許多文化後指出,巫術有兩種類型,一種叫模仿巫術,例如扎小人詛咒;一種叫接觸巫術,例如取身體髮膚以施法。前者是根據相似律,後者是根據接觸律。而此處因為聲同音近而賦予另外意義,進而產生畏懼或偏愛的效果,或許可以新增一類,姑且稱作『諧音巫術』。因此,中二、北七不在顧慮範圍,只唯恐『四』字帶來不祥氣息。」瞧B君神情,對於「諧音哏」也頗不以為然。

避談某事而不用某音,強調某物而故用某字,這種情況在台灣四處可見,店家招牌、路上標語無不如此,彷彿聲音只要接近或雷同就會增添神奇的力量,「諧音巫術」已經充斥了整個社會!

「有一、二、三,卻拿掉四,跳接五、六、七,所有外國訪客查詢地圖時一定很錯亂吧。我初到台中時,還為此差點走錯路。」我覺得堂堂路名這樣取捨不免有點兒戲。

「略過這種路名不論,按理來說,都市規畫時對於路名安排會有基本的邏輯與條理。比方說,舊時台北市街道的命名,就以中山南北路、忠孝東西路為分界,將市區劃成東北、東南、西北、西南四個區域,各區路名便分別對應當時中國大陸相對方位的省縣市名。所以你一看路名,就能知道該條路位在台北市哪個方位……」

B君還想滔滔不絕講下去,卻被我打斷了,「國民政府丟失政權,撤退來台,卻把台北市當成中國大陸來規畫,寄託對故國江山懷念之情,這也太惹人非議了吧?」

我一說完,B君看了我一眼,突然苦笑一聲,他說:「你完全搞錯時間關係了啦。二戰結束後,日本撤離台灣,當時政府要廢除日本規畫城市所用的町目系統,引進街路系統,於是參考上海市的作法,採用中國地名為路名,那時是1946年,不是1949年喔。」

「真的嗎?所以台北那些中國路名跟撤退來台無關?」我頗為意外。

「我哪次騙過你了?」B君很淡然。

「原來是一場誤會,那為什麼就沒有以台灣各縣市地名為街道命名的地方呢?」我問。「有,在(以前的)南投中興新村。」B君回。

中興新村是戰後台灣第二個新市鎮(次於光復新村),當時就是以台灣各縣市地名作為街道名,例如台北路、苗栗路、嘉義路等,不過現今已經改掉了。「改成以光榮、光華、光明等路名為主的道路系統了,『泯然眾人矣』!」B君竟然引用了高中國文課文中王安石〈傷仲永〉的名句。

地址的威力

七十餘年來,國人多半習慣街、道、巷、弄的道路層級,少數地區則還有大道(大於路)、衖(小於弄)。但我曾經到訪南投縣中寮鄉爽文國中,就位在竹坪巷,可沒有路;也去過彰化縣二水鄉二水國中,地址是月眉巷,卻沒有附屬在路之下。很顯然地,大都市分層明晰的路況,未必適用於偏鄉。

對此B君卻說:「可不要小瞧了道路分層(甚至地名分級),它代表的是對某地的精確定位,也關係著對該區域的掌握程度。我們生活在現代,絲毫不覺得中央政府伸手管控到家家戶戶有什麼難,但在古代這可是難以想像的『先進』管理技術。」

1740年,神聖羅馬帝國皇帝查理六世在打獵回來路上猝逝,傳位給長女瑪莉亞.特蕾莎。不久後發生七年戰爭(1756-1763),特蕾莎的軍隊不敵普魯士,氣力放盡,乏兵可用(各地領主不積極配合也是原因),於是特蕾莎女王痛定思痛,決定開始「普遍徵兵」(1770),才發現沒辦法計算村莊人口,也沒辦法辨別各家各戶(即缺乏戶口編制)。

最後想到了一個解答:登記門牌。她派遣超過一千七百位軍官跟公務員,到帝國各處人家門口畫號碼(講到這裡不禁讓人聯想起阿里巴巴的故事),並將每個國民的資料、體位登錄在案,這才第一次知道帝國究竟有多少戶、多少人。

但早在西元前356年,商鞅在秦國變法,實行中央集權,建立郡縣制,那時就達到中央政府能直接管控家家戶戶的成果,秦國也因此獨霸戰國時代。商鞅動員全國到西方世界第一次「普遍徵兵」,相隔兩千餘年!

「這並不是要說商鞅有多了不起,而是說明這種精確的地址定位關乎了一國的國力。」B君下了這樣的結論。

世界的原點

在那個時代,國家認的是城鎮村里路街;而到了現代,全球認的就是由經度、緯度所組成的地理座標系,《聯合報》在汐止的辦公大樓座標是北緯25°03’40”、東經121°38’26”,美國白宮是北緯38°53’51”、西經77°02’11”。這就是全球公認中最精確的定位,能夠標示地球上的任何位置。

光是路名已經不夠精確了,手機裡導航地圖也要先透過經緯度座標來尋找位置。

「大家都知道經度0°是以經過英國倫敦格林威治皇家天文台的經線作為本初子午線,緯度0°則是赤道,你要不要猜猜經緯度都是0°的地方在哪裡?」B君考起我來。

「這個有意思,經緯度都是0°,應該就是所有地球座標系的原點了吧?是在非洲嗎?」我在腦中畫出了世界地圖。

「答案是西非附近大西洋的幾內亞灣。國際間專程為這個原點設置了一個氣象浮標,而0°N 0°E這個座標還有名字,叫作『空虛島』(Null Island),氣象浮標也有代號,就叫『靈魂』(Soul)。」B君給了詳細的答案。

原點並非空無一物,卻叫作空虛島;空虛島上並不空虛,而有著一個靈魂。這生硬的地理科學突然有點哲學味道了!

B君讀了什麼書?

1.迪兒德芮.麥斯葛《門牌下的真相》(台灣商務出版)

2.邱秉瑜《我們值得更好的城市》(方寸文創出版)

無讀不丈夫

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