英童書作家布力格辭世 傳世作品《雪人》感動無數大人小孩

《雪人》獲多項國際大獎後,2005年被英國評選為「最受歡迎的耶誕故事」。圖/上誼文化提供
《雪人》獲多項國際大獎後,2005年被英國評選為「最受歡迎的耶誕故事」。圖/上誼文化提供

以《The Snowman》圖畫書溫暖人心的知名童書作家雷蒙.布力格(Raymond Briggs)於當地時間8月9日去世,享年88歲。在70餘年的創作生涯中,雷蒙.布力格創造了一系列深受讀者喜愛的角色,其中最受歡迎的就是戴著綠色帽子和圍巾、有著橘色鼻子和彎彎嘴巴的「雪人」。

1978年出版的《雪人》是一本沒有文字的連環格圖畫書,1979年便獲得波士頓環球號角圖畫書獎,至今全球銷量已超過850萬冊,感動了無數大人和孩子,成為代代相傳的經典圖畫書。雷蒙.布力格相信孩子能夠「閱讀」圖畫,因此藉著一幅幅彩色鉛筆畫,讓孩子靜靜體會小男孩和雪人之間的溫馨友誼。他還刻意塗出朦朧效果,讓讀者有如真似夢的感覺,分不清小男孩究竟是在夢裡,還是雪人真的從冰天雪地裡走出來了。

1982年《雪人》被BBC改編製作成動畫片,從此成為英國耶誕傳統的一部份,每年耶誕節都會播放這部26分鐘的動畫。動畫中有一首著名插曲《Walking in the Air》(在雲端漫步),伴隨著雪人和小男孩升到空中,帶動觀眾情緒到最高潮。

上誼文化總編輯劉維中表示,《雪人》不只是圖畫書中的經典,隨著動畫片的放映,在世界各地也成了耶誕節的象徵。2019年,衛武營國家藝術文化中心就在耶誕節前夕舉辦過一場《雪人》的動畫音樂會。劉維中還指出,這位作者從不避諱在作品中向孩子表達「失去」和「死亡」等主題,雷蒙.布力格曾說「我不寫大團圓結局。我寫的是那些自然且不可避免的事情:雪人融化,父母去世,動物死了,花謝了。萬物皆是如此。這並不是什麼需要避諱的黑暗,這是生活的真相。」

現在,雷蒙.布力格的生命也走到了終點,而他似乎早就準備好了這一天的來臨。2019年,雷蒙.布力格出版最後一部作品《熄燈之時》(Time for Lights Out),直面自己的衰老和死亡。在書中,他想像未來的鬼魂來到他的房子遊蕩,「這裡從前一定住過一個傻乎乎的老傢伙,留著長髮,裝作喜歡藝術,專門給孩子畫圖畫書…這裡有好多關於《雪人》的玩意兒,還有一堆堆的破衣服。」

《雪人》揚名世界後,並沒有改變雷蒙.布力格的生活,他說自己是個「脾氣暴躁的老頭」,不喜歡置身熱鬧。晚年的布力格獨自過著簡單質樸的生活,還會去二手商店買衣服。對他來說,作品暢銷的意義只在於能夠被更多人閱讀。

「在商店或者馬路上,總有人走上前來對我說:『布力格先生,我太喜歡你的書了!我的孩子們讀過,現在換我的孫子也在讀。』這種話常令我熱淚盈眶。作品被兩代人喜愛,是對一個作者最大的肯定與褒揚。」

書中的最後一幕,雪人融化在清晨的陽光裡,男孩悵然若失地站在一旁。如今,這位作家也離開了人世,留給世人無限惋惜。

雷蒙.布力格用寒冷的主題創作了《雪人》這部溫暖的作品,成為代代相傳的經典圖畫書。圖/上誼文化提供

1978年出版的《雪人》是一本沒有文字的連環格圖畫書,以多格漫畫呈現感動人心的故事。圖/上誼文化提供

細讀《雪人》每一幅圖畫,慢慢體會、品嘗故事裡的真善美,無言的感動令人久久難忘。圖/上誼文化提供

創作世界經典繪本名作——《雪人》(The Snowman)——英國著名的圖畫作家雷蒙.布力格(Raymond Briggs),已證實在8月9日病逝,享壽88歲。(圖/美聯社)

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