我只是想好好買菜!台灣媽媽創辦加拿大最大亞洲連鎖超市

圖∕unsplash
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文∕李羅昌鈺

唐人街的商舖都小小的,每家商舖各做一行,因此在一家買魚、一家買肉、一家買菜。大人小孩出門一趟要進進出出好幾個商舖、過好幾次馬路,真的很辛苦。每次都是我走在前面開路,2個女兒緊跟在後幫我提袋子。晴天還好,如果碰到下雨天,準會一肚子窩囊,大人受累、小孩受罪。

而且當時唐人街生意好,不缺客人,所以店家的服務態度並不親切。每次要去唐人街,2個小女兒都一百個不情願,央求說,「到我們家旁邊的Safeway就好了嘛,好停車又乾淨,還有手推車可以推來推去,更不用人擠人過馬路。」

但當時的西人超市什麼都有,就是亞洲口味都沒有。而唐人街真是太傳統,環境不理想、商舖陳舊不裝修、服務態度不親切,又不能在一家商舖一次買齊想買的東西。於是我想:「如果開一家現代化的大超市,跟西人的一樣乾淨、整齊、漂亮,所有華人熟悉喜愛的東西統統有,真正幫鄉親解決惱人的買菜難題,一定會大受歡迎。」

這個念頭,慢慢變成了一個我想實現的夢。

夢想成真,卻讓人焦頭爛額

搭上加拿大政府的投資計劃,並在台灣統一企業和美國大華超市投資下,1993年11月10日,第一家「大統華T&T」創始店,在大溫哥華Metrotown閃亮登場。

開張當天顧客大量湧入,店裡店外忙到翻,6線電話響不停,客人都來電詢問店的入口在哪裡。電話全滿線,部門主管無法打電話訂貨、補貨,供應商電話也打不進來,因此貨也進不來,電話系統嚴重阻塞。

各部門的狀況也層出不窮,讓我焦頭爛額,疲於應付:

蔬果部,顧客抱怨葉菜不新鮮,因冷藏櫃冷風強吹,好多菜葉都被吹乾水分,垂頭喪氣。還有冷藏櫃溫度太低,菜葉都凍壞了。海鮮部,由於下水道魚鱗堵塞,陣陣臭味從下面衝上來。肉食部,有顧客插隊,客人彼此爭吵推擠。雜貨部,只有部門主管一個人知道如何操作電腦下訂單,供應商業務員排成一條龍,但訂單遲遲出不來,所以貨也進不來,然後貨架就空了。麵包部,麵包出爐熱騰騰,但因北美天氣乾燥、濕度低,沒過一會兒涼了下來,麵包就變硬,不再鬆軟有彈性。收銀部,有收銀員和客人起爭執,服務態度差評。

天啊,每一個部門都著火,讓我這個救火隊長四處滅火,累得我半死。只好找時間躲在停車場的車子裡,回回神、補充好元氣再回去投入戰鬥。

當時Metrotown購物中心只有週三、週四開門到晚上9點,其餘5天都是傍晚6點就停止營業,因此超市在傍晚5點之後幾乎沒有客人上門。週末一天也只能做8小時生意。營業時間不夠,營業額自然就上不去,因而損耗太大虧損累累。同行都笑我是外行人做超市,大家都在等著看笑話。

「我不知道該怎麼辦,我做不下去了!」

Metrotown創始店開張了。1個月後,統一廣場第二店也開張了。終於,我一頭栽進了這個全年無休的行業裡,一步步實現了我的大超市夢。

說是夢一點也沒錯⋯⋯但真是一場「噩夢」。2個月內連開2家分店,員工一下子暴增10倍,許多問題都冒了出來。貨不新鮮、主管經驗不足、員工士氣低落,尤其帳款混亂會計請辭,供應商不能準時收到貨款威脅斷貨⋯⋯,狀況百出,非常嚴重。幾個月下來,就虧掉股本一大半。

眼看只能再撐半年,每天提心吊膽、惶恐不安,心裡真的害怕,好像天都要塌下來了。我打電話給遠在台灣有做生意經驗的爸爸,哭訴我在加拿大的慘況。

「爸爸,我不知道該怎麼辦,我做不下去了。還不到1年,公司的本錢就被我虧掉一大半,我好害怕⋯⋯明明知道大統華大有可為,但我真的不知道該怎麼做下去。我把事情看得太簡單,高估了自己的能力⋯⋯我好難過,該怎麼辦?我也跟美國大華的陳董提了,希望他派一個有經驗的人來接手。陳董很關心,但說一時也沒合適的人,希望我撐下去。」我說。

爸爸等我哭完了,笑著要我別著急,很冷靜的問我:「供應商知不知道公司在虧本?」

我說:「供應商都不知道。」

爸爸又問:「那生意好不好呢?」

我說:「生意還不錯,有很多客人,在溫哥華做華人的大超市是對的,只是我不會做,管理差、損耗大,所以才虧損很多。」

爸爸提醒我,「妳千萬不要慌、不要逢人就訴苦,那供應商就會怕,會一起來催帳,那就會造成現金短缺、供應鏈斷掉,很難收拾。這一點最重要,創業的人要非常注意現金流。」

爸爸接著說,「只要供應商沒問題、客人又喜歡,那就能正常的經營下去。我們的股東都是有投資經驗的,知道事業剛開始的時候,虧本個幾年,是可以接受的。」

爸爸安慰我,「妳現在吃苦頭是一定的,要先定下心來,把不足的地方補足,並且趕快找好管理團隊。『信心靠用心』,只要用心找出問題,用正確的態度去面對,一定會破繭而出的。」

我開始大量閱讀零售超市經營管理類的書籍。我終於知道,這些困難不是只有我碰到,是很多前輩都經歷過的,也已經有了解決的方法。只要努力閱讀相關書籍,就會將自己的能力提高。這些書的作者就像老師指導著我,讓我明白各種道理,而茅塞頓開。然後我滿血復活,滿懷自信的繼續奮鬥。從店長到營運主管,每個位置我都親力親為,不依靠別人;每個細節我都親自下手體驗,不恥下問,實際到各個部門去深入了解業務。

犯錯正好學習

草創時期,我們的團隊基本上是雜牌軍。開張時,靠這些只有傳統雜貨店經驗的員工當主力,加上一些完全沒有經驗的童子軍,就倉卒上陣。所有主管對未來新形態的超市都完全沒有概念。別說沒吃過豬肉,連豬怎麼走路都沒見過。

書名:《勇敢,就能翻轉人生》
作者:李羅昌鈺
出版社:商業周刊出版
出版時間:2022年12月1日

我親自帶領各部門主管去洛杉磯大華超市,現場操兵實習了2星期。大家都很認同能讓客人一站買齊的超市,而這也正是溫哥華所欠缺的現代型超市。因此都很興奮的努力學習。開張之後,很多工作須改善、各種問題待解決。我慢慢悟出一個道理:先抄襲,再改良,以能夠獨立運作為目標。因為太多細節和太新知識,不到真正做的時候,完全不知道重點。先做下去,即使犯錯,才有機會在錯誤中學習。有的人會拖到要等百分之百完全了解後才做決策,採取行動,卻常常因而失去商機。我則是大方向搞定,就立刻行動,用心學習,快速改善。 

貴人千里來相助

創辦大統華初期,我深深感覺缺少能助我一臂之力的高層主管,樣樣都得自己帶團隊去摸索。管理少數幾家店可以,但是店數一多,光靠努力不夠。專業管理技巧、建立連鎖系統,才是真正的硬功夫,因為連鎖管理有更高的難度。我真正的運氣來了,1995年大統華成立2年後,台灣的萬客隆、百佳超市,因多種原因結束營業,許多高階管理人才移民來加拿大。我興奮的打開大門歡迎他們加入,成為我的左膀右臂。這些高階主管真的都是大統華的貴人,因為有他們加入,我就可藉由他們的經驗,了解到其他知名亞洲超市的經營管理模式,從而讓管理能力提升、學會做連鎖,更有勇氣大步向前,開出更多分店。

●本文摘自出版之《勇敢,就能翻轉人生》


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